Ikuti wawancara lengkap editor Dewan Sastera (DS) berserta Sasterawan Negara Dato’ (Dr.) Haji Baharuddin bin Zainal atau amat dikenali sebagai Baha Zain yang tersiar dalam DS Jun 2013.

DS: Tahniah Dato’ atas penganugerahan sebagai Sasterawan Negara ke-12.

Baha: Alhamdulillah, saya bersyukur dan gembira. Sekitar tahun 1970-an, sewaktu Sasterawan Negara (SN) Keris Mas mengkonsepsikan anugerah bertaraf nasional ini, beliau sering datang ke bilik saya untuk “memancing” pandangan saya. Kemudian, sekitar tahun 1990-an, saya menjadi Panel Pemilih Anugerah Sastera Negara. Maknanya, saya sudah terbiasa dengan masalah di dalam dan di luar anugerah ini. Sewaktu saya menjadi panel, nama saya pernah dicalonkan. Saya memilih untuk tidak dibincangkan dan saya terus duduk di dalam panel. Jadi, istilah ini (Sasterawan Negara) bukan istilah yang baharu, sudah tiga dekad saya kenali. Tetapi, terdapat beberapa implikasi politik yang mengganggu saya rentetan pengumuman ini, lebih-lebih lagi ketika masyarakat kita sedang demam politik. Tetapi kesedaran saya jelas, bahawa saya bukan pembawa kad mana-mana parti.

DS: Bukankah ini memang tugas kerajaan? Sesiapapun yang menjadi kerajaan, mereka perlu melaksanan juga pengiktirafan ini? Persepsi masyarakat kita seakan-akan kurang matang apabila cuba mengaitkan penganugerahan ini dengan motif politik kepartian.

Baha: Pergolakan politik kita pada hari ini mempunyai pelbagai elemen. Kita belum lagi mencapai tahap politik yang matang. Terutama sekarang ini, apapun isu kebudayaan sering dikaitkan dengan kempen parti politik. Ini menjadi lebih parah apabila Sasterawan Negara A. Samad Said (Datuk) terlibat dengan politik. Jadi orang boleh tafsirkan penganugerahan ini sebagai satu tindakan untuk menyeimbangkannya. Sebelum ini Shahnon Ahmad (Dato’, SN) misalnya juga terlibat dengan politik pembangkang secara aktif. Secara automatik, orang menghubungkan perkembangan itu dengan saya, seolah-olah saya berada dalam kedudukan sebelah sini. Malah saya dinasihatkan untuk berdiam diri, jangan memberikan apa-apa reaksi. Apa-apa pun, dengan banyaknya sesi interview – hal ini telah saya perjelas.

DS: Bagaimana pandangan Dato’ terhadap pandangan Shahnon yang disampaikan melalui Faisal Tehrani (Dr. Faizal Musa) di Malaysiakini? Dari satu sudut, isu Anugerah Sastera kembali diperkatakan secara meluas. Dari sudut yang lain pula bagaimana?

Baha: Ini satu peristiwa yang cukup menarik kerana boleh dilihat daripada pelbagai perspektif. Saya tidak membaca laporan itu sewaktu dipaparkan, tetapi diberitahu melalui telefon oleh beberapa orang rakan. Sewaktu diberitahu melalui telefon saya jawab begini: “Baguslah, sekurang-kurangnya saya tidaklah terlalu gembira.” Kemudian saya hentikan perbualan dalam telefon dan menyambut sesi wawancara yang berlangsung di rumah saya. Jawapan saya itu menghantui saya tiga hari selepas itu, dan barulah saya membaca laporan tersebut dan membaca reaksi-reaksi yang diberikan oleh pembaca. Apabila saya teliti, ada banyak interpretasi. Satu, pihak Malaysiakini menulis “Shahnon menolak”. Tetapi apabila saya baca, nuansanya berbeza. Apa pun, komen-komen itu, apabila datang daripada Shahnon, saya tidak begitu mengambil berat, kerana Shahnon ini memang seorang yang capable of the carelessness, tidak akademik dan tidak rasional. Yang saya persoalkan ialah kebijaksanaannya. Lack of wisdom ini yang saya rasa bermasalah. Shahnon ialah seorang Sasterawan Negara dan seorang Profesor Emeritus, saya kira hal itu lebih bermasalah. Selain itu, beliau guna orang lain pula untuk menyatakan pandangannya. Apa-apa yang beliau cakap itu boleh dipertahankan secara akademik. Apa pun, apakah puisi-puisi yang kontot itu bukan sajak? Apakah beliau tidak melihat perkembangan penulisan puisi dunia? Tetapi saya tidak mahu jump untuk memberikan reaksi. Sebab apabila saya diwawancara oleh Malaysiakini, saya jawab begini: Saya melihat daripada sumber jurnalisme – kesahihahan maklumatnya saya ragui. Kalau saya seorang pengamal media, saya akan siasat daripada sumber yang pertama. Kewartawanan yang profesional, harus menentukan kebenaran penyataan tersebut daripada Shahnon sendiri. Kemudian, saya lihat judul laporan tersebut ialah sensationalism. “Shahnon tolak”, begitu tajuk laporannya. Shahnon tak kata tolak. Jadi, mereka (Malaysiakini) perbesarkan, wajah tidak sama dengan bentuk. Sebab Malaysiakini buat, saya tidak hairanlah. Tetapi etika kewartawanan boleh dipersoalkan. Kemudian, mengapa Shahnon menggunakan penulis muda? Perbuatannya itu, sama ada sengaja atau tidak, merosakkan nama orang. Apapun, bagi saya kalau betul, ia an unfortunate – atau dalam bahasa yang lebih ekstrem, kenapa dia begitu bacul? Aspek yang lain, ini timbul isu politik – reaction daripada political prejudice kerana pengumuman itu datangnya dari Putrajaya. Sampai ke hari ini saya tidak mahu jawab secara lantang, secara jelas  dalam memberikan respon terhadap kenyataan itu. Apa pun, saya luahkannya dalam penulisan puisi, dan puisi-puisi itu lebih kontot lagi! Walau bagaimanapun, ini ialah satu dugaan Ilahi, ada aspek positif yang religius bagi saya. Tuhan masih sayang akan saya.

DS: Berdasarkan perjalanan kepengarangan dato, kelihatannya dato telah melalui beberapa fasa. Misalnya Dato’ terlibat aktif dengan peristiwa Teluk Gong dan Keranda 152. Begitu juga Dato’ menjadi saksi kepada pelbagai perubahan dasar kebudayaan dan ekonomi seperti Dasar Ekonomi Baru. Kemudian, awal tahun 2000, Dato’ antara intelektual Malaysia yang vokal menolak pendekatan Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI). Sekarang pula, ada pelbagai perubahan dan tentangan lagi. Jadi, Dato’ meletakkan diri dato di mana dalam perkembangan ini?

Baha: Saya mahu terus kekal sebagai diri saya. Daripada dahulu, saya rapat dengan ramai tokoh politik. Jadi, saya masih terus ingin menjadi penulis yang bebas, yang mempunyai pilihan-pilihan sendiri. Jika saya bertentangan dengan politik establishment, tentang isu – bukan parti atau idealogi. Keterlibatan saya dalam Teluk Gong, Keranda 152 dan PPSMI itu semua on issue. Bukan kerana Barisan Nasional (BN) dan UMNO itu musuh saya, bukan kerana Pakatan Rakyat (PR) itu musuh saya. Walau ramai rakan perjuangan terus masuk parti politik, saya masih kekal di luar politik. Posisi saya masih seperti lama. Dengan demikian saya boleh dapat melaksanakan tindakan yang saya fikir betul. Jika tidak, jika saya masuk PAS apa saya kata pun orang akan kata saya lidah PAS. Bagaimana saya hendak perjuangkan isu? Jika saya masuk PKR, saya terpaksa menekan fikiran saya daripada menyatakan pandangan yang bertentangan dengan kepimpinan parti.  Fungsi saya akan hancur.

Bagi saya, sesiapapun yang memerintah, yang penting ialah politik nasional. Saya tidak menghina orang yang mahu masuk politik, itu hak dan kebebasan mereka. Ini negara yang bebas. Barangkali itulah pengucapan kewujudan mereka, seperti mana saya dengan pengucapan kewujudan saya. Kita ada pilihan, sebab itu kita berbeza dengan binatang. Haiwan ini bersikap secara mekanikal, apabila lapar, binatang makan, kita kalau lapar mungkin kita tangguh sekejap, kita fikir dahulu. Saya harap sampai akhir saya begini. Kita tidak tahu esok lusa siapa yang memerintah, Perdana Menteri mana-mana pun, apa-apa yang bertentangan dengan kebudayaan, etika dan kepentingan keadilan – apabila berada di bawah sayap parti, saya tidak boleh cakap. Kita kena ikut peraturan yang ditetapkan oleh parti.

DS: Berdasarkan realiti sekarang ini, apakah cabaran terbesar yang kita hadapi?

Baha: Banyak. Satunya, masalah teknologi. Akibat teknologi, keseluruhan abad ini bermasalah. Teknologi telah merombak, menggoncangkan sosial, melakukan disorientasi, dan kita akan berhadapan dengan teknologi yang bersama-samanya membawa modenisasi. Dan modenisasi ini kadang-kadang bukan modenisasi tetapi westernisasi. Jika kita tidak kritis ini timbul liberalisme dan lain-lain. Tidak semua modenisasi ini memberikan kesan yang positif. Sesetengah orang beranggapan gay, lesbianisme dan liberalisme agama hanyalah satu fenomena modenisasi yang natural.  Takkan kita hendak bersetuju. Dengan perkembangan teknologi yang pantas ini, makin cepat dan pantas kemasukan unsur-unsur luar. Tetapi ini binaan kita juga. Kegoncangan-kegoncangan sosial akan berlaku dengan lebih hebat daripada apa yang berlaku hari ini. Sekarang ini, penduduk di Lembah Klang sekitar lima juta. Dengan tranformasi yang dilakukan, dianggarkan jumlah penduduk akan meningkat kepada sepuluh juta dalam dalam empat atau lima tahun lagi. Jika tidak ada tranformasi pembangunan – transmigrasi masyarakat desa ke kota akan terus berlaku. Apa lagi jika dengan perancangan, misalnya teknologi pengangkutan awam ditingkatkan sehingga perjalanan ke Singapura dijangka mengambil masa 90 minit sahaja dengan kereta api laju. Dari segi perubahan sosial, kejutan akan berlaku terhadap penduduk desa yang bermigrasi. Mereka mungkin tidak boleh menyesuaikan diri dengan pelbagai tuntutan hidup di kota. Kejutan ini kadang-kadang menjadi negatif. Tekanan kepada individu akan lebih hebat. Jenayah-jenayah ini bukannya kecenderungan alami orang mahu menjadi jenayah. Ada kaitannya dengan banyak perubahan sosial. Nilai kehidupan sudah meningkat. Dahulu, orang makan di McDonald’s, kini mereka hendak melepak di Starbuck’s Coffee. Macam di Amerika, salah satu impian rakyat Amerika adalah untuk menjadi selebriti. Impian menjadi terlalu tinggi. Tetapi duit tidak datang dengan hanya mempunyai impian yang tinggi. Kuala Lumpur akan terus jadi kawasan hitam kepada bermacam-macam pergunjingan sosial, politik dan ekonomi. Anak kita sekarang ini dibesarkan oleh orang gaji dari Indonesia, dengan konsep kebersihan, kesopanan, komunikasi, adab dan budaya mereka, ini jadi masalah. Jadi kita mesti bersedia dengan masalah-masalah baharu yang ditimbulkan oleh transformasi, terutamanya pemikir politik kita. Sekarang ini, ke mana hala tuju kebudayaan kita? Siapa pun tidak boleh jawab. Apakah kita berpuas hati dengan penampilan kosmetik budaya, sudah berpuas hati dengan nyanyian dan tarian Cina dan India? Tidak bolehkah difikirkan satu imej yang boleh diintergrasikan demi kebudayaan nasional? Pakaian dan tarian Cina serta India itu, di Hong Kong dan India pun ada. Tetapi siapa yang berfikir ke arah itu? Itu belum kita sentuh masalah visi. Kita bercakap tentang banyak perkara yang bersifat fizikal. Ekonomi, pendapatan kasar, tetapi siapa bercakap tentang dampak sosial? Adakah pelan pembangunan nasional mengambil kira kajian sosial? Perbincangan tentang dampak persekitaran memang wujud, itupun apabila ada pembangunan di kawasan cerun misalnya. Sepatutnya perbincangan tentang dampak sosial ini mesti ditekankan, selari dengan perancangan ekonomi dan pembangunan. Sebagai contoh, apakah kesan sosial apabila kita hendak melaksanakan perumahan rakyat? Pangsapuri yang dibina untuk rakyat Singapura mempunyai ruang kosong di tingkat bawah. Ruang itu sangat berfungsi apabila ada kematian, kenduri-kendara dan lain-lain. Mereka nampak hal seperti ini lama dahulu, ketika hendak memindahkan penduduk di pulau-pulau kecil ke tanah besar, kerana kajian tentang dampak sosial selari dengan pembangunan infrastruktur. Di sini, kelihatannya baru hendak buat begitu. Berapa banyak rumah pangsa yang tidak mempunyai ruang kosong? Contoh-contoh seperti itulah. Ada suara yang berbincang mengenai hal seperti itu? Hal ini kerana, itu bukan satu prioriti berbanding pencapaian dalam bentuk ekonomi yang sangat kuantitatif sifatnya.

DS: Mungkin suara ada tetapi tidak diberi ruang dan wadah untuk disebarluaskan? Atau ini sindrom kemandulan intelektual di universiti?

Baha: Memang ada suara seperti itu tetapi scattered (berselerak). Yang kedua, intelektual kita pun tidak mengambil posisi untuk berada di ruang ketiga. Intelektual kita tidak bersatu, masing-masing dengan fikiran sendiri. Tetapi bagi saya, dalam mengupas hal ini, ada dua pihak. Rakyat dan kerajaan. Kerajaan sebagai pentadbir dan ketua, mereka mesti fikir. Mereka harus mengambil inisiatif untuk memikirkan dampak sosial secara natural kerana itu tugas mereka. Mereka tidak boleh tumpukan hanya kepada ekonomi, pendapatan perkapita dan lain-lain. Di Kuala Lumpur ada jutaan penududuk, jadi bukan soal pendapatan kita pada tahun 2020 berapa, tetapi perlu diberi perhatian terhadap  perubahan dan keadilan sosial. Dengan migrasi dan peningkatan pendudukan dari luar bandar ke bandar, akan timbul misalnya masalah miskin bandar. Di desa, orang Melayu di-displace, apabila mereka migrasi ke bandar, mereka juga di­-displace. Ini kelemahan establishment kita. Macam kita duduk bangunan tinggi, interaksi kurang, dikotak-kotakkan. Jadi, produktiviti dilihat sebagai pencapaian individu, bukan lagi pencapaian institusi. Itu beza DBP dahulu dengan sekarang, sebab mentaliti berbeza. Sekarang kita sudah tidak boleh undur lagi, tetapi nilai mesti diteruskan. Sebab akhirnya yang akan menentukan kesejahteraan manusia itu ialah agama, etika, nilai, moral, simbol-simbol, kesusastereraan dan lain-lain. Kalau tidak, nilai akan kacau, seperti yang jadi kepada dunia kewartawanan sekarang.

DS: Ada satu polemik rentetan penganugerahan dato tentang wujudnya kategori penulis perdana dan bukan  perdana. Dan penulis perdana ini dituduh elitis, di satu tingkat yang berlainan.

Baha: Apa yang dimaksudkan dengan elitis? Ini pun masalah verbal kita dalam masyarakat. Tidak jelas. Takrifan literal tidak ada kaitannya dengan realiti. Yang dikatakan elitis itu ialah dia mengasingkan dirinya, memandang rendah pada orang bawahan. Kalau saya ini elit, saya ini elit yang paling bawah sekali tingkatnya, sebab saya tidak pernah fikir saya tidak pedulikan nasib jiran, budaya, bahasa, keluarga, agama da negara.  Apakah saya mesti duduk di Jalan Telawi minum kopi dengan budak-budak muda, atau saya harus bergaul dengan golongan istana sahaja. Ini general term yang mengelirukan banyak orang. Elitis di Barat tidak sama maksudnya dengan  elitis di sini. Saya ingat tahun 1970-an, Prof.  Ismail Hussien ada mengkritik beberapa penyair yang dikatakannya sebagai penyair elitis. Saya rasa beliau merujuk kepada Latiff (Latiff Mohidin) dan Muhammad (Prof. SN, Muhammad Hj. Salleh). Bagi saya, penyair yang dirujuk mewakili perkembangan penyair yang sudah berbeza dengan penyair sebelumnya. Bagi saya dari segi ungkapan elitis, Noor S.Ilah yang lebih elitis kerana sajak-sajaknya yang kabur. Saya tidak tahulah adakah dia merujuk juga kepada saya? Tetapi saya menulis puisi protes, saya tulis puisi tentang Telok Gong dan Keranda 152. Saya menjawab dengan agak panjang dalam Dewan Sastera. Saya tidak tahu adakah sekarang ini masih ada sasterawan yang marhaen? Mana ada lagi yang marhaen dan jembel. Elitis ini sifatnya total, vision, concern dan kehidupan dia. Bukan sekadar tidak mahu bawa motokar atau naik basikal, atau naik LRT – itu takrifan yang tidak boleh pakai sangatlah. Apapun, jika saya sendiri, elitis atau bukan, tidak menjadi soal.  Yang penting kesedaran saya jelas. Mana-mana penulis dia mesti belajar dan yakin kepada keyakinan dan kesedaran dia.

DS: Kenyataan Dato’ dalam The Sun bahawa perlunya sasterawan tidak berlingkar dalam sastera tetapi meluah dalam masyarakat mendapat banyak reaksi. Mungkin Dato’ boleh huraikan lebih mendalam pengisian sasterawan dalam masyarakat.

Baha: Penulis mesti promasyarakat dan prorakyat. Penulis bukan hanya memperjuangkan elitis yang berkuasa dalam erti kata decision maker, atau pihak yang menjadi kecenderungannya saja, tetapi penulis bagi saya mesti mengambil berat tentang hal umum dan bersifat nasional. Masalahnya cara penyampaian mesej itu. Sekarang ini, dari segi alat, barang kali lebih mudah. Saya sedar, melalui tulisan, mesej saya mungkin tidak sampai jauh, tetapi itu ikhtiar saya dan berada dalam kemampuan saya. Bagi banyak orang lain, mereka lebih mudah dengan blog. Tetapi, dalam isu yang besar, organisasi seperti PENA (Persatuan Penulis Nasional) lebih penting, khususnya apabila menyentuh cadangan yang bersifat kepentingan umum. Perjuangan melalui organisasi mesti diteruskan. Lagi satu, pandangan yang terus kepada pembuat dasar juga berkesan, selagi dilakukan dengan berhikmah dan bijak. Saya bagi contoh, dulu apabila bergaji RM 10 ribu, 4 ribu digunakan untuk membayar cukai.  Waktu Daim (Tun Daim Zainuddin) menjadi Menteri Kewangan, saya mewakili penulis dan penerbit dalam sesi dialog. Saya meminta supaya cukai dikenakan hanya kepada perolehan sebanyak RM 12 ribu. Selepas itu Anwar Ibrahim (Datuk Seri), saya minta cukai hanya dikenakan kepada perolehan RM 20 ribu.  Isu yang berkaitan dengan kepentingan umum lebih berkesan kalau kita terus nyatakan kepada pembuat dasar. Jadi, kadang-kadang penulis mesti neutral dan dalam masa yang sama mesti establish channel dengan pembuat dasar. Sebab itu, jika saya dilihat sebagai ahli PAS, pembuat dasar belum tentu mendengar cadangan saya kerana saya akan dilihat sebagai lidah PAS. Tindakan seperti itu memerlukan wisdom. Apabila timbul isu bahasa (PPSMI), saya dan kawan-kawan jumpa Mahathir (Tun) di Putrajaya. Waktu itu saya Ahli Lembaga Dewan. Apabila beliau turun, saya dan kawan-kawan seperti Zainuddin Wahid (Prof.) dan Abu Bakar Hamid (Prof.) jumpa Pak Lah (Tun Abdullah Badawi). Waktu itu di Parlimen, saya pergi, saya bawa surat dan serahkan kepadanya. Saya jelaskan kepada beliau bahawa isu ini besar. Beliau ambil surat dan mendengar penjelasan saya. Saya tekankan di sini, surat penting agar ada  bukti bahawa kita bertindak. Selepas itu dengan Mahyudin (Tan Sri Mahyudin Yassin) lagi sekali saya bagi surat pada beliau, di Putrajaya sewaktu dalam majlis pertemuan dengan sasterawan. Alhamdulillah, beliau ambil tindakan untuk mansuh. Selepas itu pada Pilihanraya Umum 2008, kami tubuhkan kumpulan PRIHATIN. Dalam PRIHATIN, saya, Allahyarham Datuk Hassan Ahmad, Datuk Hassan Ibrahim, Tan Sri Zainal Abidin Wahid, Prof. Abu Bakar Hamid, Dr. Khairudin daripada UiTM, Sdr. Azam daripada ABIM, Dr. Awang Sariyan dan lain-lain buat sidang akhbar di Rumah Yayasan Penataran Ilmu. Kami ini bukannya orang parti politik. Kami tegaskan bahawa kami tidak akan mengundi kerajaan dan meminta supaya masyarakat jangan sokong kerajaan. Minta jangan mengundi kerajaan. Saya bukannya jenis orang yang cakap saja, tetapi diikuti dengan perbuatan. Jadi, menjawab soalan tadi, penulis mesti bersuara untuk membela bahasa, kebudayaan dan politik nasional.

DS: Jadi, kehadiran sasterawan secara fizikal ke dalam massa bukan satu kemestian?

Baha: Tak semestinya. Yang penting cara berfikir. Kalau saya merayau di tepi lorong, buang waktu saya saja. Saya kaki rayau jugak dulu. Macam Anak Alam, merekaelitis, tetapi mereka membina anak-anak muda. Pandangan seperti ini adalah kekeliruan. Tetapi orang-orang seperti mereka tidak boleh blame. Kadang-kadang orang cakap berdasarkan motif politik dan diasaskan oleh prejudis. Semuanya hendak dikaitkan dengn politik. Macam Samad (SN, A. Samad Said), beliau sudah jadi idola, barangkali dengan bersikap begitu, beliau dapat membentuk orang di sekelilingnya ke arah yang itu. Beliau seorang penulis yang baik tetapi apakah dari segi perjuangan yang konkrit dan praktikal, bagaimana. Ambil contoh demonstrasi PPSMI, beliau antara tokoh paling hadapan. Tetapi saya bukannya orang yang hendak berada di depan dalam demonstrasi. Datuk Hassan Ahmad orang yang baik, bukannya kaki gaduh. Waktu kita heboh Keranda 152, wujudkan Universiti Kebangssa, beliau seorang birokrat (Pembantu Pegawai Daerah) dan agak eksklusif. Sebab itu saya gembira apabila beliau bertindak ke hadapan dalam isu PPSMI. Prof. Ismail Hussin waktu itu tidak cakap banyak. Saya ancam hendak bawa keluar PENA daripada GAPENA. Baru mereka kejar saya. Ismail Hussin ialah guru saya di universiti, kawan baik saya dan saya pernah menjadi timbalannya di GAPENA. Saya hormati beliau, tetapi saya melihat isu nasional lebih penting.

DS: Nampaknya kita sudah banyak berbincang tentang isu politik dan sosial. Bagaimana pula dengan perkembangan Dato’ dalam sastera, dalam kebanyakan puisi Dato’, puisi apakah yang menjadi kegemaran?

Baha: Puisi saya itu tidak banyak. Puisi kegemaran saya bergantung kepada isu. Dahulu puisi protes saya yang menjadi favourite. Sekarang ini tentu berbeza. Baru-baru ini saya melakukan rakaman pembacaan puisi saya di DBP. Ada tiga puisi yang tidak dapat saya teruskan rakaman, iaitu Kota Kecilku, Ayah dan Ibu. Dalam Kota Kecilku, apabila tiba pada bait “guru menyebut pangkat pertama, ayah tak berkata bangga”, saya sebak. Sewaktu saya belajar di sekolah menengah dahulu, saya tergolong pelajar yang pandai. Saya sering mendapat tempat teratas, bersaing lima orang pelajar Cina. Kadang-kadang saya nombor satu, kadang-kadang sebaliknya. Jadi, apabila ayah saya melihat kad laporan, dia lihat sahaja tanpa menunjukkan kegembiraan. Begitu juga, apabila pencapaian saya merosot, dia juga tidak marah. Begitu juga sajak Ayah, yang saya tulis khas selepas kematiannya, khususnya apabila tiba bait “selepas 2 Ramadan, aku lagi ingat ...”

Ayah saya ini garang. Saya anak bongsu tetapi dia tidak pernah marah kepada saya. Suatu ketika, abang saya balik malam, apabila ditegur, dia melawan cakap ayah saya. Bapa saya ambil senapang hendak tembak dia, kalau abang saya tidak meloncat, saya yakin ayah saya akan tembak. Saya pernah lihat abang saya diikat di pokok. Barangkali saya anak yang baik. Waktu saya Tingkatan 6, dia beli saya rokok apabila dia tahu saya merokok (ketawa). Jadi, saya selalu teringatkan dia, jadi puisi itu biarpun tidak begitu bagus dari segi bentuk, tetapi jadi kesayangan saya. Serupa macam emak saya, dia kena diabetis. Pernah sekali, dia pergi ke rumah abang saya. Kemudian, ketika dia di sana, abang saya telefon meminta saya datang segera ke rumahnya kerana keadaan kesihatan emak saya. Saya bergegas ke rumah abang saya. Sewaktu sampai, emak saya sudah tidak sedarkan diri dan dia dihadapkan ke kiblat kerana mereka menganggapnya telah mati. Saya tidak berpuas hati lalu saya suruh panggil doktor. Apabila doktor check, nadinya masih ada. Doktor melakukan suntikan, rupanya paras gulanya sangat rendah. Selepas suntikan, emak saya sedar kembali, dapat bernafas dengan baik biarpun terus sakit di rumahnya di Sabak Bernam. Asalkan orang telefon, malam-malam saya pergi, bawa ke hospitak sini. Saya tahu dia ada kekurangan gula. Yang terakhir, tengah malam, saya balik ke Sabak Bernam dan bawanya ke hospital. Jalan waktu itu bukan macam sekarang. Di hospital, saya bagi tahu doktor yang emak saya ada masalah gula. Doktor melakukan suntikan dan saya tidak tidur menemani emak semalam. Apabila dia sedar, dia minta saya bawakan tasbihnya yang berada di rumah saya. Sewaktu pulang untuk mengambil tasbih itu, saya tertidur akibat keletihan. Ketika itulah, emak saya sudah putus nyawa. Jadi, saya terkilan sebab tidak sempat sampaikan tasbih itu. Jadi isu-isu semacam itulah sangat peribadi, biarpun pembaca mungkin tidak menyukainya. Puisi seperti Menangguhkan Kebenaran lebih bersifat intelektual. Klinik Perancang Keluarga pula agak nakal. Sewaktu itu, Khir Johari menggalakkan orang makan pil perancang keluarga. Jadi, saya tidak suka dengan pendekatan tersebut.

DS: Selain hal peribadi, saya juga lihat banyak puisi Dato’ adalah reaksi kepada pelbagai pergolakan dalam masyarakat.

Baha: Betul. Ada beberapa puisi saya tulis sebagai reaksi saya terhadap isu-isu tertentu. Dalam Kumpulan Puisi dan Esei Baha Zain, banyak sajak-sajak jenis itu. Sebenarnya saya tidak banyak menulis dan jarang-jarang terbit. Terutamanya sewaktu saya di Dewan Sastera, saya berasa tidak selesa jika tulisan saya sering disiarkan di sana.

DS: Dato’ juga kurang menghantar ke dalam surat khabar, hal yang sama juga berlaku terhadap SN Prof. Muhamad Hj. Salleh.

Baha: Yang pertama, saya tidak prolifik. Puisi tentang isu memang tidak boleh hantar surat khabar kerana usianya “sehari” sahaja. Selain itu, saya ambil serius dengan pengucapan puisi saya, supaya lebih abadi sifatnya. Saya banyak hantar kepada Dewan Sastera, saya rasa akan menemui pembaca yang relevan di majalah tersebut. Lagipun, saya berpendapat, surat surat khabar usinya tidak panjang. Berbeza dengan majalah yang lebih panjang usianya selain ada orang yang menyimpan majalah sebagai koleksi untuk jangka masa yang lama.

DS: Selain menulis puisi, pada period awal Dato’ juga menyumbang kepada penulisan kritikan dan esei.

Baha: Ini menarik juga. Dahulu saya melihat perkembangan kreatif jauh ke depan meninggalkan kritikan, sebab itu tahun 70-an saya banyak mengulas dalam majalah di DBP. Saya lihat ada kekosongan waktu itu. Jika dirujuk kepada buku Mendekati Sastera, buku itu diterbitkan sebagai satu percubaan untuk menghidupkan minat dan kritikan lokal. Di Bahagian Sastera itu saya menugaskan setiap pegawai seperti Anwar Ridhuan (Datuk, SN), Sani (Rustam Sani) Syed Jaafar dan lain-lain untuk menulis tentang beberapa subjek kritikan, seperti  waktu itu, kami buat seminar kecil setiap bulan, setiap orang mesti present paper. Dari situlah lahirnya buku Mendekati Sastera. Tujuan saya tidak lain adalah untuk menggabungkan pelbagai pendekatan khususnya bukan sahaja formalisme dan structural, tetai biografikal, historikal dan sosiologikal. Tetapi kemudian muncul banyak pengkritik, sewaktu itu saya banyak menangani majalah Dewan Sastera. Waktu itu, saya juga mengambil inisiatif untuk mewujudkan Budaya. Waktu itu saya lihat ada banyak masalah. Ramai penulis yang mahu saya sebut dan ulas karya mereka. Tambahan pula, waktu itu saya bertugas sebagai Ketua Editor, apa sahaja nama yang saya sebut, orang akan anggap penting. Jadi, saya berhenti menulis kritikan. Dalam masa yang sama sudah muncul kritikan sastera yang kuat dan sofistikated waktu itu. Tentang esei pula, memang esei menjadi genre kegemaran. Cuma saya anggap esei saya itu esei personal yang tidak diambil berat oleh orang akademik. Saya anggap perkembangan esei agak lemah. Oleh sebab itu, penulisan esei patut kita galakkan. Esei ini juga satu genre yang menekankan pemikiran yang rasional dan logikal, kerana itu bagi saya, esei ini ilmiah sifatnya biarpun tidak ada nota kaki dan rujukan misalnya Dengan menulis esei, saya mendapat kepuasan. Motif sebenar yang mendorong saya mengisi kolum di Dewan Sastera ialah PPSMI. Dengan mengisi kolum itu, saya dapat bersuara biarpun audien yang kecil. Saya rasa elok Dewan Sastera perkenalkan kolum untuk esei peribadi ini.

DS: Satu perkara yang menarik pada era 80-an, penulis banyak diberikan pendedahan dengan diberikan geran, didanai untuk menjadi penulis residen di luar negara, banyak mengembara dan lain-lain. Apakah komen Dato’?

Baha: Dahulu pada satu peringkat kita merasakan kesusasteraan kita tidak dikenali. Kini persepsi itu berbeza kerana over confident. Secara umum pembuat dasar pun  sudah rasa bagus. Itu kesilapan. Interaksi dengan khalayak luar ini sangat bermakna. Bukan sahaja pertukaran antara negara, tetapi juga perlu diperbanyak interaksi antara penulis semenanjung dengan Sabah dan Sarawak. Begitu juga interaksi patut ditingkatkan dengan penulis di luar Kuala Lumpur. Jadi, perlu ada gagasan untuk mengatasi hal ini. Kemudian hantar penulis berbakat ke luar negara, mungkin untuk permulaan ke negara jiran seperti Indonesia, Filipina, Singapura dan Thailand. Kemudian hantar penulis kita yang sudah matang ke IOWA. Sewaktu saya dipilih ke IOWA, waktu itu anti-Amerika cukup bersemarak di seluruh dunia. Saya pergi bukan dihantar oleh DBP, tetapi oleh Kedutaan Amerika Syarikat. Jadi, saya dibawa kesana, barangkali kerana ada peruntukan yang besar. Di sana, saya tidak ditempatkan di May Flower House tetapi di IOWA House. IOWA House ini macam hotel. Yang lain tinggal di Flower House iaitu asrama penuntut. Saya gelisah. Jadi, saya mohon dipindahkan ke May Flower House. Saya juga berasa tidak selesa kerana beberapa keadaan. Jadi, saya mohon untuk tinggal di luar dengan alasan isteri dan anak-anak saya hendak datang. Saya duduk di luar kerana hendak faham kebudayaan di sana. Saya menyewa di apartment bawah tanah. Saya diberi tiket untuk melawat beberapa tempat di Amerika Syarikat. Selain IOWA, mugkin kita perlu fikir untuk hantar penulis kita ke tempat lain sebagai penulis residen. Dahulu kami jumpa pihak kedutaan asing untuk berbincang bagi memungkinkan hal tersebut. Di samping pendedahan kepada alam dan kebudayaan, kita boleh membina hubungan. Elok juga penulis mulakan dengan menghantar penulis ke negara seperti ke Jepun, Filipina, Indonesia dan Thailand. Negara-negara tersebut juga mempunyai ramai pengarang hebat. Selesai program, penulis mesti tunjukkan hasil. Jadi, bagi saya pendedahan ini sangat penting. Apapun, kejayaan program seperti ini juga bergantung kepada penulis yang terlibat. Kita perlu hantar penulis yang betul-betul layak dan sudah mempunyai prinsip kepengarangannya.

Kongsi Artikel
  • Print
  • Facebook
  • Google Bookmarks
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • Yahoo! Bookmarks